LBS模式还值得创业者们继续探索下去吗?

2014-11-17 项目

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LBS模式还值得创业者们继续探索下去吗?

LBS模式的热潮因Foursquare开始,也因Foursquare结束。


2009年,Foursquare让“签到”游戏风靡硅谷,随后Facebook在重金收购Foursquare不成后收购了Foursquare的主要竞争对手Gowalla,Google则借助Google Map的强势地位推出了Foursquare的竞争对手Google Latitude,还有无数的创业者们在开发各种各样的LBS产品。一时间,整个硅谷都在探索LBS的未来。


2011年,Foursquare的光环开始褪色,人们厌倦了所谓的“签到”游戏,Foursquare的用户每日签到次数一直在下滑。于是,有人说2011年签到已死。事实也的确如此,Facebook收购的Gowalla很早就被Facebook关闭,签到从一个独立应用变为了Fecebook应用中的一个功能。而Google Latitude即使背后有Google Map这样在互联网地图领域拥有几乎统治级地位的应用支持,也不能逃脱被Google关闭的命运。签到从一个独立应用变为了Google+应用中的一个功能。


尽管LBS看起来已经陷入困局,但是硅谷的那些创业者们并没有轻易放弃对LBS模式的探索,他们认为LBS模式将在未来颠覆现有的移动互联网模式。最近杨琳桦的硅发布就介绍了一家仍在积极探索下一代LBS模式的公司Alohar。


LBS模式目前最大的问题在于签到和定位是否可以支撑起一个独立的应用。当Facebook和Google+已经内嵌签到功能的时候,一款以签到为核心的独立应用是否有存在的空间。


Foursquare应对危机的策略是将签到功能以及社交元素从原Foursquare应用中独立出来,推出了Swarm应用。Swarm应用淡化了签到元素,不仅将签到的游戏元素完全去除,还将用户主动签到转变为用户被动签到。


用户主动签到向用户被动签到的转变是目前LBS模式探索的主要思路之一。上文提到的Alohar公司尝试利用手机上各种各样的传感器自动感应用户场景。


但是,就目前而言,要做到通过传感器自动感应用户场景,需要传感器有相当高的精度。界定用户是站在星巴克的门口还是坐在星巴克的店中,目前GPS的精确度还不够。而一旦进入室内,GPS的作用就会大大减弱。如何在室内进行定位,目前还处在技术探索阶段,目前已知技术的精确度都还不够。


脱去了签到元素的原Foursquare应用把重点放在了和Yelp竞争的本地服务发现与探索之上,根据用户的签到信息记录用户的生活习惯,并根据用户的生活习惯推送本地服务信息。事实上,Foursquare的所剩无几的价值就来源于其所积累的数千万用户的签到信息以及从这些信息中可以分析出的用户生活习惯。


根据用户签到信息分析用户生活习惯并主动推送用户所需信息也是目前LBS模式探索的主要思路之一。上文提到的Alohar就在尝试构建一个叫GAI新概念,即Group Artificial Intelligence,也就是“群组人工智能”。通过对群组中用户场景的感知,获取到用户的状态,并通知群组中的其他用户。


大数据时代最有价值的就是用户的信息,Facebook和Google在利用各种各样的方式试图获取用户各种各样的信息,根据这些信息分析用户的习惯,根据分析得出的用户习惯向用户推送定制内容。那些还在LBS领域探索的创业者们也希望能够像Facebook和Google那样,掌握数千万用户的信息。但问题是,LBS应用得先有数千万活跃用户才行,就像大数据首先得有足够大的数据才行。


于是一切就形成了一个悖论:LBS应用对用户场景感知的精确度是建立在之前的数据积累分析之上的,如果之前没有充足的用户数据用于分析,那么LBS应用被动签到的精确度就会受影响,而一旦LBS应用被动签到的精确度不高,用户就很难获得良好的使用体验,使得LBS应用很难吸引到更多用户,导致LBS应用缺乏足够的用户数据积累用于分析......


LBS模式还值得创业者们继续探索下去吗?上文提到的Alohar表示下一代的LBS模式将有可能颠覆微信,创造新的通讯模式。Alohar聪明的地方在于,尽管Alohar开发了两款面向消费者的应用PlaceMe和PlaceUs,但从本质上,Alohar是一家面向开发者的公司,通过向开发者出售定位技术盈利。这至少保证了Alohar能够在硅谷探索LBS模式的历程中保证自己能够存活下来。


LBS模式当然值得创业者们继续探索下去,Foursquare不是还没有死嘛......

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